Riley

В 1890 году Уильям Райли бросил свое текстильное производство и купил фирму, производящую велосипеды. В 1896 году велосипедная фирма стала называться Riley Cycle с традиционной приставкой Company Limited. Именно здесь сын Уильяма, которого звали Перси создал свой автомобиль. Двигатель у него был одноцилиндровый. Машина вышла очень симпатичная и работоспособная. Но первую модель в серию не выпустили. В 1900 году покупателям предложили коляску - три колеса с мотором, но зато с громким названием Royal Riley.

Новой вехой в истории автомобильной марки Riley стал 1907 год. Компания выпустила 5-местного красавца 12/18HP. С 1911 года решено было отказаться от выпуска велосипедов и полностью переключиться на производство автомобилей. Впрочем, старик Уильям предпочитал бизнес на выпуске автомобильных колес. Сыновья решили заняться самостоятельным бизнесом, и в 1912 году они открыли новую компанию. Она стала называться Riley Motor Manyfakturing Company.

На лондонский автосалон 1913 года братья привезли великолепный 4-цилиндровый экземпляр, у которого объем двигателя равнялся 2932 см3. В амбициозные планы вмешалась война. Семейное предприятие Riley переходит на выпуск боеприпасов.

После грозных событий первой главное достижение компании - автомобиль 9HP. Эту марку стали называть Nine. Спортивная модель этой марки выиграла престижнейшее ралли в Бруклендсе, где обогнала ближайших конкурентов на целую милю. Появляется целая серия автомобилей марки Nine.

Великая депрессия не обошла стороной компанию Riley. Начались серьезные финансовые трудности. Экономическую независимость сохранить не удалось. Компания полностью переходит под крыло концерна Nuffield. Бренд еще некоторое время сохраняется. Но постепенно происходит унификация автомобилей, выходящих под маркой Riley. Большой концерн поглощает маленькие фирмы, входящих в его состав. Окончательно марка прекращает свое существование к концу 60-х гг. Сегодня все права на бренд Riley принадлежат BMW.

Недавно прессе появились сообщения о том, что некий Уильям Райли начал переговоры с правительством Англии о возрождении выпуска легендарной марки. Планировалось, что потомок знаменитой автомобильной династии наладит выпуск 1800 машин в год. Легенда возвращается?